Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #22] Asimov's January 2014

2015-08-27 20:21 Una reflexión previa al comentario de este número: en serio, no sé qué le ve la gente a Nancy Kress. Las $n historias últimas publicadas en Asimov's son prácticamente iguales: un mundo en el que ha sucedido alguna catástrofe, y hay extraterrestres/inteligencias/lo que sea manejando un castillo/burbuja/muralla en la que pueden/no pueden entrar los terrestres. Cuando entran aprenden cosas. La de este número, "The common good", hay burbuja, extraterrestres y gente que entra. Y todo es predecible. Y no pasa nada. Los personajes son súper planos. Y es demasiado larga. Pero igual aguantaría uno todo eso en una autora que estuviera empezando su carrera. En este caso, el problema principal es que ya he leído esa historia. "Nothing Human", por ejemplo. "An alien light". Con un ligero retruécano, "Mendigos en España", donde la catástrofe es que aparece una raza de gente que no necesita dormir. Y lo peor es que llevo diciendo lo mismo de ella desde hace siglos (vale, con pequeñas variaciones, pero es que tiene tres o cuatro fórmulas que se parecen mucho, todas con el tema apocalíptico o escatónico). El único que me gustó fue este, con "Safeguard". En fin, por las críticas que veo en Amazon parece que es una autora en declive. Todos los autores usan fórmula. Es la clave del éxito. Pero la fórmula debe ser menos transparente y no conseguir que cualquier historia te suene a cualquier otra. La mejor, "Memorials", de Aliette de Bodard, una autora emergente que mezcla un tema étnico con descubrimientos personales y está conseguida tanto en ambiente como en personajes; basada, sobre todo, en la posibilidad de eternizar a los muertos creando avatares... y traficando con ellos. Mola. "Primes", de Ron Collins, es sumamente curiosa: basando su estructura en los números primos, mezcla conceptos de control mental con la idea de una red social y la publicidad subsiguiente alimentando directamente al "feed" cerebral, una idea que viene, al menos, de "Mercaderes del espacio", pero que en esta historia está bien ejecutada y con un final redondo.
El resto de las historias cortas, sin ingún autor realmente conocido, también son bastante notables. Así que si hubieran eliminado la de Nancy Kress habrían hecho un gran número.

[libro #21] Sombrero Fallout, de Richard Brautigan

2015-08-26 22:04 Diré algo bueno de este libro: es breve. Me lo he venido a leer en unas cuantas colas para embarcar en Vueling (siempre hay colas) y un ratico suelto una noche. Lo bueno, si breve, no voy a terminarlo, porque ya sabéis como acaba y además me estoy dando cuenta que al no terminarlo la frase está resultando más larga del objeto parafraseado. Lo que, bien pensado, es una metáfora de este libro, que cuentra tres historias en paralelo: la de un sombrero mexicano que cae del cielo, la del escritor de la historia sobre el sombrero mexicano que cae del cielo que se siente abandonado, mayormente porque ha sido abandonado, porsu novia Yukiko, y la de la susodicha Yukiko, durmiendo y soñando en su casa, con su gato, que también tiene su escenas.
No hay más, la verdad. El tema es lo nimio, como una caida de un sombrero, llevado a extremos inauditos, como una mini-guerra civil, o el hallazgo de un cabello llevado a extremos también inauditos. La novela tiene tintes de astracanada, un género muy español, y en general, funciona. La relación entre las tramas es muy tenue: al principio se menciona que el escritor había comenzado a escribir la historia del sombrero, pero se queda ahí. El escritor va con sus pensamientos hacia Yukiko, que no hace más que dormir. Todo tiene un ambiente de historia dentro de otra historia que además, está dentro de otra historia. El escritor narra cosas que, eventualmente, se revelan como mera imaginación, en un intento por crear la realidad, que es lo que hacen los escritores cuando escriben. En la hebra del sombrero, se anticipan sucesos, se habla del pasado y se mezcla con el futuro hipotético y real. Y, en general, todo resulta un ejercicio de metaficción bastante entretenido. Y breve. Que si es bueno...

[Libro #13] Asimov's March 2015, varios autores

2015-08-26 21:36 Éste tenía su número guardado desde julio. Apenas me acuerdo ya de lo qeu contaban. A ver, una buena historia, "Tuesday", por la estructura a través de diferentes puntos de vista y cómo se va revelando poco a poco qué es lo que ocurre todos los martes en un ambiente redneck muy americano, un diner al lado de la carretera. "Holding the ghosts", de la desconocida Gwendolyn Clare, es una original historia de avatares físicos y qué ocurre cuando se mezclan entre sí. "Inhuman garbage" es una historia desestructurada de un asesinato que al final ni se aclara ni llega a ningún sitio: muchos puntos de vista y uno de ellos totalmente accesorio, el de la propia investigadora. "Pareidolia" es una historia que ocupa demasiadas páginas, incluyendo excesiva exposición en un pastiche de relato de los 40, pero que acaba aburriendo por los excesivos detalles. La historia que cuenta es de viajes en el tiempo que acaban en la época bizantina, pero cuenta poco con mucha paja. El resto, muy flojos. La verdad, un Asimov's bastante más flojo qeu de costumbre, salvo por la historia de portada.

[libro #20] Pronto, de Elmore Leonard

2015-08-17 12:35 Por abrir un poco el bucle Indridason-Connelly-Coben nos pillamos este libro de segunda mano en la librería Strand, más por nombre que por otra cosa, un libro aleatorio de un autor clásico de novela negra. Un error. Lo único que tiene bueno el libro es que es el primero de Raylan Givens, el personaje que luego aparecería en la serie Justified. De hecho, la última escena de libro aparece en el teaser y el principio de la serie, que ahora emiten en Movistar Series. Y si piensas que esa escena da el tono del libro, estás equivocado, porque no tiene nada que ver.
El libro empieza con un corredor de apuestas, Harry Arno al que le monta el FBI una movida para tratar de trincar a la persona con la que trabaja, Jimmy Cap. A consecuencia de eso, Harry acaba matando a un matón y acaba en la cárcel. Raylon Givens, un marshal del que ya se había escapado anteriormente en una ocasión, sin que, al parecer, tuviera mayor consecuencia, es el encargado de custodiarlo y resulta que, una vez más, se escapa.
Lo que empieza siendo una historia de Harry y sus circunstancias, una persona con aspiraciones, atormentada, con sus reglas, acaba convirtiéndose en otra historia totalmente diferente: la de Raylan Givens, un memo que deja escapar de la forma más tonta a sus custodiados que se va convirtiendo, poco a poco, en Rambo. Por el camino, mafiosos inútiles, tontos y borrachos de solemnidad, alguna mujer fatal que no está claro qué pintan en la trama, y, en general, una historia que cuando le quitas lo accesorio se queda en absolutamente nada. Da la impresión de que a mitad del libro a Leonard no le gustó lo que estaba escribiendo, cambió totalmente a los personajes y escribió una historia nueva para un nuevo personaje. Pero ni aún así se salva. Hay mucha acción, pero poca o ninguna tensión. Los personajes acaban siendo o planos o incomprensibles y al final te quedas un poco como al principio.
En resumen, una historia entretenida con toques de humor, pero que no se merece más de dos estrellas. Y desde luego no me saca del bucle.

[Libro #14] Tenth of December, de George Saunders

2015-08-16 19:23 Este señor libro, cuya reseña he retrasado bastante más de lo que debería hasta el punto de que cualquier parecido de lo recordado con la realidad puede ser pura coincidencia, me lo regaló fernand0 en una de esas onomásticas anuales que vienen ocurriendo con cierta frecuencia. Y la verdad, no sé por qué lo añadí a la lista de deseos. Seguramente recomendación de alguien, o quizás simplemente me gustaría el planteamiento: Se trata de una recopilación de relatos con un estilo que va desde la ciencia ficción más o menos pura al new weird, pero en un entorno familiar disfuncional que resulta inquietante y directamente raro hasta el punto que ciertoas historias son difíciles de clasificar. "Escape from Spiderhead", por ejemplo. Una historia de experimentos humanos, pero narrado con tal ingenuidad que podría ser simplemente una fábula. O "The Semplica Girl Diaries", una historia que incluye el concepto de Semplicas, humanos que aceptan un tipo de esclavitud para convertirse en decoración en los jardines de la gente, todo ello contado, también, como un diario de un padre de familia. En general, más por punto de vista que por tema en sí, resultan enfoques bastante originales a temas relativamente clásicos de ciencia ficción.
El estilo también lo separa de otros escritores de anticipación menos literarios. En realidad, no hay tantos que combinen ci-fi con literatura hard y la mayoría, como Cormac McCarthy, suelen considerarse más escritores mainstream que escritores "de género". Así que, en general, le daría cuatro estrellas a este tomo, dejándonos la quinta porque algunos relatos son bastante oscuros hasta el punto de que resultan difíciles de entender.

Se comenta en...

  • JJ en [Libro #18] Galveston, por Nic Pizzolato
  • JJ en [Libro #36] Shades of Gray, de Jasper Fforde
  • JJ en [Libro #14] Tenth of December, de George Saunders
  • JJ en [Libro #19] El expreso de Tokio, de Seicho Matsumoto
  • Esteban en [Libro #18] Galveston, por Nic Pizzolato
  • Sandra en [Libro #36] Shades of Gray, de Jasper Fforde
  • Palimp en [Libro #14] Tenth of December, de George Saunders
  • Palimp en [Libro #19] El expreso de Tokio, de Seicho Matsumoto
  • JJ en [Libro #6] Marruecos a vuelo de pájaro, de Juan Goytisolo
  • Mariluz en [Libro #6] Marruecos a vuelo de pájaro, de Juan Goytisolo
  • Sobre Atalaya

    Esta es la bitácora o blog de Juan Julián Merelo. Si quieres contactar con el autor, usa su correo electrónico jjmerelo (arroba) gmail.com, o simplemente deja un comentario. Y si quieres leer alguna cosa más de las que escribe, prueba esta novela

    Listas de deseos

    A veces leo

    Otras veces escribo en

    Blogalia Blogalia