Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #5] The Hitman's Guide to Housecleaning por Hallgrimur Helgason

2016-02-06 21:16 Resulta que el 1.5 del PIB de Islandia viene de la literatura. No es de extrañar, si en un país con la población de Granada y su área metropolitana salen escritores a punta pala e incluso un premio Nobel, Halldor Laxness. Islandia tiene una de las tasas de alfabetización más alta del mundo y además es frío e inhóspito. Cuando la gente se refugia en casa en esas largas noches que duran meses, en vez de ver la tele, se dedican a escribir y así salen esos escritores que asombran al mundo y a los que yo soy tan aficionado.
Este libro, de hecho, me lo encontré en librerías por allí y me llamó la atención por el tema, que era novela negra pero vista desde otro ángulo. Además, ha sido uno de los pocos libros publicados por Amazon y además se escribió originalmente en inglés. Ese juego con el idioma islandés y como se pronuncia forma parte del espíritu de esta novela, que manda a un asesino a sueldo haciéndose pasar por un reverendo a Islandia y viene a ser una comedia de costumbres. Se mete con la forma de ser, con las costumbres, describe de forma jococa los hitos de Reykiavik y alrededores y retratando diferentes tipos humanos, sobre todo la curiosa escena religiosa que hay en televisión, con canales y todo, estilo sur americano.
El libro tiene su trama, pero sólo sale de vez en cuando. El personaje principal, croata de origen, está bien dibujado y tiene una historia completa y original. Llama la atención el conocimiento que tiene, aparte de Islandia, de la guerra de Croacia y de lo que allí sucedió. El resto de los personajes están bastante más desdibujados; se ven sobre todo a través de la óptica de Toxic o Tomic, pero aún así entran y salen sin mucha historia, con las historis de los más cercanos y fuera de cámara más presentes que los propios que mueven la trama.
En resumen, es una novela bastante original y totalmente diferente a las de Arnaldur Indridason, una novela costumbrista con toques negros que puede servir muy bien como introducción a la literatura de este país. Mucho más que las novelas de Laxness, que son un tochaco.

[Libro #4] Gone for Good, de Harlan Coben

2016-01-16 20:27 Leer dos libros del mismo autor del tirón puede ser contraproducente. Las comparaciones son inevitables y, además, hace que te acerques al libro con unas expectativas determinadas. Pero el problema mayor es que el patrón general del libro lo tienes demasiado presente y en esta segunda lectura la tramoya del libro salta a la vista.
Este es el principal problema que veo con este libro que, por otro lado, es una historia de intriga totalmente válida: tras la muerte de la madre Will Klein y que ésta le revele que su hermano perdido y acusado de asesinato, Ken, está vivo, éste comienza a buscarlo a la vez que su novia desaparece. Gente perdida, gente que desaparece cuando una foto o una imagen aparecen, asesinatos o sucesos truculentos no esclarecidos sucedidos tiempo atrás, amigos con dinero y que ayudan al héroe en un momento determinado, revelaciones sorprendentes, tensión acumulada... Y New Jersey, claro, todos ellos ingredientes habituales en las novelas de Coben. Ésta no es ni mejor ni peor que el resto: va sobre seguro y procede con un giro en el guión cada puñado de páginas, más cuando te acercas al final. Una vez más, los personajes secundarios, casi más que los principales, son los que roban protagonismo a la propia acción: el interrogatorio a una mujer admiradora de Lady Di es, simplemente, magistral.
También el leer dos libros tan seguidos te vacuna contra las ganas de volver a leerlo durante un tiempo considerable. En todo caso, sigo pensando que Michael Connelly es bastante mejor, tanto en el desarrollo de los personajes como en los protagonistas principales, aparte de la credibilidad de todo el asunto. Así que tendré que vacunarme también de él para abrirme a nuevas experiencias.

[Libro #3] Long Lost, de Harlan Coben

2016-01-16 11:52 Retomando las buenas costumbres de leer y tratando de que no disminuya la cantidad de libros un año más, me engancho a los clásicos. Harlan Coben lo es por la cantidad de libros suyos que he leído y reseñado por ahí, pero también porque tiene una fórmula que, como en todos los buenos escritores, o la menos en los escritores buenos, funciona. Es una fórmula que puede acabar empachando, sobre todo si te zampas dos libros seguidos, pero por lo menos te garantiza entretenimiento, arenques rojos a punta pala y una buena cantidad de diversión.
La fórmula se basa en personas desaparecidas, cambios de identidad, personajes con fuerza interior y también exterior, todo ello aderezado con gran ambientación y personajes secundarios con una entidad y motivación muy bien delineada. En muchos casos, además, son series con personajes comunes: en este caso Myron Bolitar, más que nunca ayudado por su acaudalado y fortachón amigo Win. Que empiezan yéndose a París cuando lo llama un antiguo amor, y continúa por los Estados Unidos y, siempre, por Nueva Jersey, el estado natal de Coben.
En este caso, si hay algo poco realista es la actitud de Myron Bolitar en París, envuelto en un asesinato y saliendo sin un gran problema de la escena. En realidad, se habría visto envuelto en un marrón importante que ni su amigo Windsor habría sido capaz de levantar. Las escenas europeas suenan, en general, raras y el ambiente policial se parece más, a pesar de suceder dentro de la Conciergerie, a uno americano que a cualquier otra cosa.
Pero cuando se vuelve a los USA el territorio vuelve a ser familiar.
En resumen, ni más ni menos que lo que uno iba buscando: entretenimiento puro y duro, personajes sólidos y situaciones plausibles, pero mucho más, quizás por desconocimiento, en Estados Unidos que cuando se desarrolla en sitios más familiares, como París. Recomendable.

[Libro #2] The girl who leapt through time, de Yasutaka Tsutsui

2016-01-05 11:08 Este libro incluye dos relatos de la autora. El primero es el que le da título. Un título de lo más literal: una estudiante de instituto que, de repene, se da cuenta que que puede viajar a través del tiempo, primero cuando se emberrincha y luego por las buenas. En plan superhéroe, pero nada de Misfit, una estudiante vestida de estudiante y con traje de marinerita y ojos grandes lista para la portada de cualquier manga.
La historia, en sí, no tiene mayor interés. Ni los personajes, ni la ambientación, ni las ideas, ni la resolución. El que aparezca como un clásico de la literatura de ciencia ficción japonesa tendrá un razón, quizás por el contexto de los añs 60 cuando se escribió, o quizá porque de ella se hizo una película que no he visto pero que seguro que es una estupendísima peli japonesa. Pero yo he encontrado la historia ramplona y sin mayor interés. Tampoco acaba de tenerlo la segunda historia del volumen, una historia de algo así como fantasía, pero más bien de psicología y de recuerdo del pasado. Tiene algo de más interés y me recuerda a las historia de Bioy Casares, pero nada que hoy en día llame excesivamente la atención.
Por lo menos es cortito. En resumen, nada que ver por aquí, pasemos al libro siguiente, que es de Harlan Coben.

[Libro #1] El observatorio, de Michael Connelly

2016-01-02 13:53 Aquí siempre hemos sido muy de Connelly y este libro, uno de los últimos del autor, con un Harry Bosch vuelto a las andadas cerca de sus 60 años, investiga una muerte de un físico cuyo cadáver se encuentra cerca del observatorio que le da título al libro.
En una narración trepidante que abarca sólo doce horas y donde Bosch reflexiona sobre la calidad de los jefes y los enfrentamientos entre diferentes cuerpos policiales, que son una constante en el trabajo de Connelly, aprovecha también para darle un repaso a las medidas antiterroristas en su país, aunque también es aplicable a cualquier otro país.
En resumen, es un libro al que no le sobra una coma y que, al leérmelo de una sentada, me ha permitido inaugurar la lista de este año, donde, si el pasado es alguna guía, no voy a llegar ni a los 30 libros.

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    Esta es la bitácora o blog de Juan Julián Merelo. Si quieres contactar con el autor, usa su correo electrónico jjmerelo (arroba) gmail.com, o simplemente deja un comentario. Y si quieres leer alguna cosa más de las que escribe, prueba esta novela

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