Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #12] Fermant's last theorem, de Simon Singh

2019-04-18 12:59 Está bien después de tanta muerte y destrucción cambiar de tercio y apreciar la belleza de la matemática por vía de este libro, que añadí a mi lista de deseos tras escuchar una entrevista con el autor en uno de mis podcasts favoritos, Relatively Prime, y que PJorge tuvo a bien regalarme por mi cumpleaños.
El libro cuenta la historia de la previamente conocida como conjetura de Fermat y actualmente llamado teorema (último) de Fermat, que no existen soluciones enteras a la ecuación a^n + b^n = c^n para n >= 3.
Trescientos años de historia de la matemática fueron necesarios para resolverlos, incluyendo 10 años de la vida de Andrew Wiles.
Es una historia fascinante, que entremezcla con los diferentes capítulos históricos la motivación de Wiles y la intrahistoria de las personas que fueron capaces de dar pasos para, poco a poco, resolverlo, las grandes tragedias y los pequeños triunfos. Y es una historia de la ciencia, de cómo siempre se hace aupándose en los hombros de gigantos, desde el propio Fermat (que era un cachondo y posiblemente no tuviera la solución al teorema, o tuviera una errónea), pasando por Sophie Germain y más actualmente el malogrado Taniyama y Goro Shimura.
La historia de la matemática y de la ciencia en general es fascinante, aunque la matemática en sí es para muchos, incluyéndome a mi, una incógnita. Este libro te explica lo más sencillo, o al menos lo que puede tener una analogía o metáfora razonable, de forma amena, y deja conceptos más abstractos, como las formas modulares, para el lector interesado (y versado).
Entender las matemáticas es esencial para entender la historia y la ciencia en general. Puede que no te sirva para decidir quién es a quien vas a votar en las siguientes elecciones, pero ver cómo los números tienen una estructura y unos patrones determinados es como mirar el motor de un coche, pero con la naturaleza: quizás sigas sin entender demasiado cómo va todo, pero puedes apreciar, aún más, su belleza. Libro, por tanto, totalmente recomendable, y muy agradecido a PJorge por el regalo.

[libro #11] Satanás, de Mario Mendoza

2019-04-12 19:38 Visitar librerías de segunda mano es una de mis aficiones viajeras. Tras los graffiti, es una de las actividades obligatorias en todo lugar en el que me halle.
La mayoría de las librerías de viejo asustan un poco al principio. Tienes que moverte con cuidado entre pilas de libros, ordenados sin mucho ton ni son, y a veces bajo la mirada de un librero; casi siempre, sin embargo, bajo su indiferencia. A veces, los pocos, te preguntan si te pueden ayudar en algo. Yo casi siempre contesto que sí; que me aconsejen algún libro de autor local, sobre todo. Y aunque iba buscando otro, "El ruido de las cosas al caer", y ya tengo uno del mismo autor en la pila, finalmente me hice con este libro de Mario Mendoza, por el consejo Camilo, de "San Librario Libros", en la Calle 70, cerca de la carrera 13.
Esta novela tuvo el premio Biblioteca Breve de Seix Barral en el año 2002, pero la Bogotá que describe es bastante cercana a la que yo he conocido. Una ciudad en la que, a pesar de tener el conflicto relativamente lejos en el tiempo y en espacio, siempre está presente, y donde la violencia figura en el pasado de muchos de sus habitantes. Las tres historias paralelas se entrecruzan y, como su nombre indica, habla del mal, del destino, y como este acaba entrando y destrozando la vida de las personas de una forma que es más aleatoria que justa. Como en Los ejércitos, la violencia acaba afectando a todo el mundo, pero a diferencia de este, conocemos a quien produce la violencia y a quien la recibe.
El resultado es desolador, pero la novela merece la pena. Posiblemente no sea la mejor del autor, pero la historia absorbe y te acaba dejando mal cuerpo. Como todas las buenas historias.

[Libro #10] El arte de la guerra, de Sun Tzu

2019-03-31 11:51 Hay un montón de ediciones maravillosas de este clásico, que es posible que tenga más de dos mil años, y que generalmente se edita acompañado de una serie de notas de generales y gobernantes chinos de nuestra era, hasta más allá del siglo XIII.
La atracción que genera este libro viene de su origen, pero también de uso por generales contemporáneos, incluso su aportación a la cultura contemporánea como el título de La estrategia del agua, de Lorenzo Silva. De hecho, ya tenía una copia de este libro en inglés desde hace mucho tiempo, que leí a trompicones.
¿Por qué lo compré entonces? Al encontrármelo en un mercadillo en Bogotá, delante de esta iglesia y por el precio de un café, con un tamaño además que es perfecto para el bolsillo, y tener el libro anterior dando las diez de últimas, no me pude resistir.
Efectivamente, no llevaba ni la décima parte del viaje de vuelta a casa cuando terminé el libro. Un buen viajero siempre lleva lectura de repuesto, porque no se sabe qué es lo que puede pasar, así que empecé con este.
Colombia es célebre por su piratería de libros. Este libro figura como editado por "Ediciones R. O. C.", pero dentro hay únicamente referencia a "Ediciones Era-Luz" de Caracas, Venezuela. Es decir, se trata aparentemente de una edición pirata de un libro editado en Venezuela. No aparece el año de edición por ningún sitio, pero es un libro típicamente pulp.
Vale, ya está bien de bibliofilia. ¿El libro, en sí, merece la pena? Quiero decir, ¿si no tienes una hueste de un millón de infantes de a pie y unos cien mil de caballería?
Lo bueno de estos libros de filosofía es que uno se los puede tomar por dónde le dé la gana. Son como el agua: se cuela en todos sitios, y leer un consejo sobre cómo conquistar una colina te puede servir igual para hacerlo con arqueros, con drones, o para fundar una startup. El libro contiene una serie de aforismos. Uno, escogido al azar:
Considera la situación, y luego actúa

¿WTF? Toda la vida convencido de que era mejor actuar y luego ver cómo tendría que haberlo hecho, ¿y me vienen ahora con esto? ¡La hecatombe! ¡Caos y perdición!
El que tenga generales competentes y se les proteja de las injerencias del soberano, será vencedor

Vamos, que si eres jefe de un equipo de desarrollo es mejor que no les hagas caso a los de márketing. Este ejemplo, además, aparece como consejo a los que invierten en bolsa. Lo dicho, un manual de autoayuda que igual sirve para un barrido que para un fregado.
El libro tiene muchas lecturas, claro, y si uno se lo toma como un compendio de filosofía oriental, sobre todo con las múltiples anotaciones e historias que cuentan los comentaristas, tiene su gracia. Si uno quiere extraer una serie de consejos de ahí, pues sírvase cada uno de lo que guste. Como entretenimiento para un rato, tiene su gracia. No voy a decir que es imprescindible para la vida moderna, pero sí que si te haces con él, léetelo con tranquilidad y disfruta del mismo.

[libro #9] Pretty Girls, de Karin Slaughter

2019-03-26 12:46 Llamándose Karin Slaughter, que significa matanza, resulta complicado imaginar cómo su destino la podía haber llevado por otro camino que no fuera escribir sobre un montón de crímenes. Ya habamos de ella aquí, el año pasado. La verdad es que se convirtió de repente en una de mis autoras preferidas. No sólo por la emoción que le imprime a la trama, con tuercetramas a cada ratico, sino también por la profundidad de los personajes.
Esta novela, que está fuera de ninguna serie, tiene de trasfondo una trama de creación de películas snuff. El punto de partida es la desaparición de una mujer, Julia Scott y cómo ese hecho impacta en el resto de la familia. Ocurrió años atrás, pero el padre no ha dejado de buscarla desde entonces.
En el presente, Claire Scott, su hermana, está casada con un arquitecto de éxito y es asesinado en el transcurso de un atraco. Lydia Scott vive cómodamente, sin lujos, y cuida de su hija, Dee, que tiene 17 años. No se veían desde muchos años atrás, pero la muerte del marido de Claire, de repente, vuelve a unirlas. Y más cuando descubren que tanto la policía como el FBI, junto con el socio del marido, andan detrás de algo que tiene este, o tenía, pero Claire no entiende por qué. Lo que parece, en un momento determinado, es que el marido está de alguna forma relacionado con la desaparición de la hermana y otras muchas desapariciones.
Con esa temática, el libro tiene escenas bastante desagradables. Pero casi más desagradable que el horror físico es el terror sicológico al que se ven sometidos los personajes, y sobre todo, la transformación que la búsqueda desecandena en ellas. Leyéndolo junto con "Satanás", el otro libro que me queda por comentar, es ver un documental sobre el horror posible, horror en estado puro, y todo de origen biológico y natural. Uno termina el libro con el alivio de que es poco probable que pase en estos lares, pero tampoco la seguridad cierta. El terror asusta más cuando es más plausible, y con los personajes que Karin pone en sus páginas, el naturalismo del paisaje que pinta es prácticamente completo, con lo que uno acaba sin tener escape.
El libro es totalmente aconsejable aunque no suelas tocar el palo de la novela negra. Si no te van las sensaciones fuertes, o si tienes que guardar Mujercitas en el congelador después de un rato, no te acerques a él. De ninguna maneral.

[Libro #8] Early Riser, de Jasper Fforde

2019-03-17 19:30 "Al que madruga, Dios le ayuda", dice el refrán. De hecho, yo madrugué bastante para tratar de conseguir este libro, porque tras la presentación por parte de PJorge de este autor, lo he consumido casi todo de él, sea dentro de una serie o fuera, com el último, Shades of Grey, en esos tiempos en que "no había nada que ver" en la tele y consumía más de 35 libros al año... Lo tenía adquirido en preventa, pero la salida se retrasó, y se retrasó... Y finalmente se canceló, por alguna razón que no alcanzo a entender. Pero lo encontré en el mostrador de los saldos (¿seis meses después de su salida?) en una librería de Londres y me lancé hacia él.
¿Decepcionado? No exactamente. jasper Fforde es un maestro en la construcción de mundos. No me extraña que tarde tanto en terminar las novelas, porque además se lanza a un mundo nuevo en cada una. Shades of Grey, la importancia del color y la estratificación social según el mismo. En el mundo de esta novela los seres humanos hibernan, aunque por causa de un medicamento que trata de evitar el consumo excesivo de reservas durante la hibernación, algunos de ellos se convierten en zombies, en sonámbulos. Pero esos sonámbulos son empleados por la misma compañía que crea el medicamento en tareas repetitivas. ¿Suena como un fraude masivo? Pues eso precisamente es lo que tiene que descubrir nuestro protagonista, un cónsul del invierno (el invierno se acerca, y no veas como) aprendiz que de repente se ve promovido a agente y se encuentra con un pequeño o gran problema en el sector 12, donde, además, hay un sueño viral que acaba haciendo que la gente que lo tiene se suicide. Hasta que empieza a tenerlo él mismo.
Hay muchos elementos que recuerdan a sus otras novelas. Las novelas de Jasper Fforde suceden en una especie de multiverso con un punto Jumbar que las separa de las nuestras, pero con muchos elementos en común con el nuestro. En las novelas de Thursday Next Gales es una república socialista, y el Reino no-tan-unido está en guerra con Rusia, con una batalla de Crimea que tuvo lugar en algún momento cercano en el pasado. En esta parece que son los otomanos los que están dando la lata, y Gales es un reino independiente con una reina que siempre se llama Gwendolyn. Así, Jasper Fforde va acumulando pequeños detalles que hacen del mundo un todo bastante coherente, evocador, y sobre todo aprovechable. También da ciertas pistas: ¿los humanos en esta novela tienen todo el cuerpo recubierto de pelo? ¿Han evolucionado desde otro Homo que no es nuestro Homo?
Con todo esto, ¿consigue una vez más enganchar al lector? A mi personalmente no es el que más me ha gustado. A veces se hace repetitivo, y la acumulación de escenas con diferentes personajes, muchas veces sin mucho avance de la trama, hace que parezca que quiere contar una cosa ingeniosa más en vez de apuntalar la trama por algún lado. Tiene ciertos toques mágicos que tienen su gracia, y sobre todo un humor negro de principio a final.
Quizás es que estoy demasido acostumbrado a que las novelas de Jaspef Fforde sean perfectas. Esta tiene ciertos aspectos redondos, pero algunas aristas en otros. ¿Será culpa del editor que lo obligó a sacarla mucho antes de que debiera? Será. En todo caso, una novela que merece la pena leer.

Se comenta en...

  • ali en Jugando a Emotrions
  • chat sexo en vivo en Los 100 de Atalaya 2006, v 1.0
  • prostate massage london en [Libro #12] Fermant's last theorem, de Simon Singh
  • Zifra en [Libro #12] Fermant's last theorem, de Simon Singh
  • seomaster en [Libro #26] Pan, educación y libertad de Petros Markaris
  • Quickbooks support en Curso virtual de Perl
  • Quickbooks support en La masonería ya no es lo que era
  • Quickbooks support en Blogolución-COMO
  • Quickbooks support en Spamrelatos VII
  • Quickbooks support en Mi googlewhack
  • Sobre Atalaya

    Esta es la bitácora o blog de Juan Julián Merelo. Si quieres contactar con el autor, usa su correo electrónico jjmerelo (arroba) gmail.com, o simplemente deja un comentario. Y si quieres leer alguna cosa más de las que escribe, prueba esta novela

    Listas de deseos

    A veces leo

    Otras veces escribo en

    Blogalia Blogalia