Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #21] The last coyote, the Michael Connelly

2016-09-04 11:49 Cuando todo falla, es mejor leer a Michael Connelly. Y con todo me refiero al clásico tocho que se te ha atragantado, aunque no sea por los (de)méritos del tocho en sí, una buena historia sobre la feria de Chicago de 189nosécuanto, sino porque, simplemente, te apetece otra cosa, o ninguna. También ha tenido la culpa Fernando, que me ha proporcionado una buena cantidad de cómics, algunos buenos, otros excelente, como Paco Roca. ¿Recordáis aquella época que también reseñaba cómics en esta Atalaya? Época que dudo que vuelva, y la verdad es que no sé por qué, supongo que si ya me cuesta un poco de trabajo y pasan siempre algunos días, a veces semanas, desde que leo un libro hasta que lo reseño, mucho más me costará si reseño también cómics, que en general requieren menos tiempo para leerse que para reseñarse. Así que lo despacho en unas palabras: Paco Roca, "La casa": bien. Paco Roca es un autor que tiene una sensibilidad especial para conectar con lo cotidiano, para reflejar en encuadres y en viñetas silenciosas una gran cantidad de sentimientos.
Connelly es otra cosa. Como "La casa", trata de la familia. Nuestro Harry Bosch, suspendido de empleo y en tratamiento sicológico por haberle dado un par de hostias bien dadas a su jefe, decide investigar la muerte de su madre, acaecida treinta años atrás, muerte que nunca se esclareció, como la de la madre de James Ellroy, otro autor de noir angeleno. Bosch es un detective, tiene acceso a los casos, algunos de los que tuvieron que ver con el caso siguen vivos, y sobre todo aplica el proverbio "Todos cuentan o nadie cuenta" para tratar de resolver el asesinato.
A partir de ahí, los elementos clásicos de Bosch aparecen: corrupción en las fuerzas de seguridad, doblar las reglas para adaptarse al caso, problemas diversos con la autoridad, y una serie de coincidencias que son tan improbables como las coincidencias suelen serlo. Pero Connelly sabe administrar muy bien la información que le llega a Bosch y sabe dotar al personaje de una empatía con víctimas, pero también con los victimarios, que es poco común, de forma que no llega a agotar la fórmula. Tan poco la agota que del tirón empezé a verme la serie Bosch de Amazon, y "The Lincoln Lawyer", una peli también basada en un libro suyo. Así que no puedo dejar de recomendar al autor sea el medio en el que sea.

[Libro #20] the essential guide to being Hungarian, varios autores

2016-08-28 07:50 Subtitulado 50 hechos y facetas de la nacionalidad, este libro me ha acompañado en un viaje que ha empezado precisamente allí, en Hungría. Y acabado más o menos también en Hungría, en Cluj-Napoca, también llamada Koloszvár, ciudad que perteneció a Hungría, a su pesar, hasta que acabó la primera guerra mundial.
Porque una de las cosas que vas a aprender de este libro y prácticamente de todos los guías es que el concepto de Hungría trasciende sus fronteras. Cuando hablan de ella, no se refieren a las fronteras actuales, sino a la zona que habla el idioma y que alguna vez fue parte de la nación. La gastronomía, las costumbres, la historia de Zakarpattia o de Vojvodina está presente, esta ahí, es de ellos.
Lo que también aprendes a continuación es los años de comunismo que, a diferencia de otros países, no aceptaron a la ligera, levantándose nada menos que en 1956, cuando Jruschov estaba en sus primeros días y dando lugar a una represión brutal.
Los húngaros también te cuenta que su pequeño país siempre ha estado en el lado perdedor. Incluso cuando han ganado, la victoria ha sido breve y amarga, como cuando derrotaron a los turcos para ser ocupados por el imperio austrohúngaro. Eso ha dado lugar a un carácter melancólico, que junto con el tamaño, la población, el vino y los colores nacionales, me recuerdan mucho a Portugal. Puskas es su Cristiano Ronaldo y su héroe nacional y a él le dedican un capítulo entero.
El libro, compuesto de artículos de diferentes autores, se pasea por el alma, el cuerpo, los intestinos y el corazón húngaros, en artículos cortos y amenos que complementan o incluso, para mi gusto, sustituyen, a una guía turística tradicional. Guía turística que, en mi caso, era una traducción al español de la Lonely Planet del año 90, un época de transición para todos esos países, guía cuyo contraste con la realidad 26 años más tarde quizás merezca su propio artículo. Si quieres conocer (e inmediatamente olvidar los nombres) de quién y qué importa en Hungría, es un buen libro para iniciarse, así que lo recomiendo para cualquier interesado, vaya a conocer el imperio austrohúngaro o no.

[libro #19] I ♥ logs, Jay Kreps

2016-07-18 20:03 La informática puede parecer una ciencia relativamente estática, acelerada solamente por los gigahercios que dan vida a sus procesadores y por el número de cores que hay en los mismos. Sin embargo, esa impresión de cambio continuo, de carrera hacia ningún sitio que nos trae todos los meses nuevos lenguajes, nuevos marcos de aplicaciones, también nos trae nuevos paradigmas y nuevas, y fundamentalmente diferentes, formas de diseñar aplicaciones.
Este libro, que surge de la experiencia del autor con el diseño y la construcción de sistemas en LinkedIn, presenta uno de tales cambios, la denominada arquitectura kappa o centrada en los logs. Los logs no parecen una cosa muy atractiva ni tecnológica, para cualquiera que haya tenido que lidiar con los de Apache o los del sistema. Sin embargo, son una forma de expresar cambios de estado y de almacenar esos datos. Con un procesamiento adecuado que sea capaz de extraer información de ellos rápida y adecuadamente, han acabado convirtiéndose en la base de arquitecturas que permiten tratamiento masivo, escalable, de datos y aplicaciones con un comportamiento consistente y una metodología de desarrollo relativamente sencilla.
Centrado sobre todo en Apache Kafka, un sistema de tratamiento de logs, y Samza, seguimos con el mismo tema, un sistema de tratamiento de flujos o torrentes de datos, o como diablos se diga streams, se centra más en la filosofía que en mostras trozos de código, con lo que resulta ligero de leer y ayuda a pensar de una forma nueva, más que la sintaxis o la semántica de esa forma.
Es un libro corto y yo diría que imprescindible para cualquier informático moderno. Eso, o cualquiera de los artículos dedicados a esta arquitectura o a Kafka (el sistema, no el literato).

[Libro #18] Aeroparts factory, de Paul Kater

2016-07-03 08:11 En realidad, se trata de una novela corta o relato un poco extenso. Una historia steampunk de accidentes inexplicables en una fábrica robotizada y de corporaciones en lucha unas con otras.
No tiene una gran trascendencia, pero es parte del canon steampunk y está bien leérselo, aunque sea sólo por temas de completitud. Además, tampoco es fácil ambientar y crear una historia con estas características; algunas novelas son auténticos bodrios.
Este libro lo leí antes que los otros, pero lo tenía ahí reservado. Además, ahora estoy trabajándome un tocho considerable, así que sirva esto como entremés para lo que vendrá, con un poco de suerte, en unos días.

[Libro #17] Angels Flight, de Michael Connelly

2016-06-19 14:51 Hay momentos en que simplemente te apetece leerte algo de Connelly, con una trama y personajes sólidos y con una acción que se va a dar en las dosis justas para mantenerte en el filo, haciéndote cábalas de quién será, quién no, y por dónde saldrá todo. El método procedural te ayuda a ir pensando junto con Harry Bosch, el personaje en esta novela también, que te va pinchando las pruebas en un panel y te deja examinarlas, con él, a ver a dónde te llevan. Todo en Bosch es humano, todo es plausible, todo se cae de su propio peso, una muestra de respeto de Connelly a sus lectores que se agradece y una muestra de cariño al personaje.
En esta ocasión se trata del asesinato de un abogado de raza negra, especializado en denunciar a la policía de Los Ángeles por malos tratos, y ganar con frecuencia. A punto de comenzar un juicio en el que se enjuiciaba a un antiguo compañero de Bosch, Frank Sheehan, el abogado es asesinado en el teleférico que le da título al libro.
Pero los títulos tienen muchas lecturas. La parte acusadora, en este caso, había sido acusada de asesinato de una chica de 11 años y posteriormente exonerada. Un ángel cuyo vuelo, o caída, es un motivo que se repite a lo largo de la novela. Durante la misma, además, Harry se tiene que enfrentar a problemas domésticos y, como suele ser una constante en las novelas de Connelly, a problemas de corrupción dentro de los supuestos defensores de la ley. Todo ello, además, en un entorno en el que el asesinato toma tintes raciales y puede provocar una sublevación en el polvorín que suele ser Los Angeles.
En resumen, una novela sólida que se lee con fruición y que no decepciona. Por lo pronto no he encontrado el salto del tiburón que ya encontré con Harlan Coben, así que intentaré llenar los huecos que me quedan en la serie, que son bastantes. De hecho, esta novela es anterior a A Darkness More than Night y ocupa el número 6 en la serie de la que sólo me he leído del 1 al 3.

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